ANCIENT OAK
Fight the Beast (2014) By xDemoNx

Σταθερά οι Ancient Oak κάθε χρόνο κυκλοφορούν καινούριο δίσκο. Έτσι σχεδόν ένα χρόνο μετά το Huldufólk, το μονομελές αυτό συγκρότημα από τη Ρωσία, επιστρέφει το Νοέμβριο του 2014 με τον καινούριο του ολοκληρωμένο δίσκο ο οποίος ονομάζεται "Fight the Beast". Ο δίσκος περιέχει πέντε ορχηστρικές συνθέσεις συνολικής διάρκειας είκοσι εννιά λεπτών. Μουσικά το συγκρότημα συνεχίζει στο ίδιο ύφος που είχε παρουσιάσει στον προηγούμενο δίσκο. Δηλαδή και εδώ ο ακροατής θα συναντήσει ατμοσφαιρικές συνθέσεις, οι οποίες βγάζουν έντονα μελαγχολικά συναισθήματα και ζεστή ατμόσφαιρα, τίποτα που να δικαιολογεί τον τίτλο.

Όσοι διαβάσατε την κριτική για τον προηγούμενο δίσκο ή τον ακούσατε, θα αναρωτιέστε αν υπάρχει κάτι διαφορετικό από το προηγούμενο. Η απάντηση είναι όχι πολλά. Ας ξεκινήσω να αναφέρω τα καινούρια στοιχεία που βρήκα στο Fight the Beast. Πρώτα απ' όλα αυτό που μου τράβηξε την προσοχή ήταν λίγες αλλά αρκετά ενδιαφέρουσες επικές στιγμές. Το δεύτερο καινούριο στοιχείο είναι η αύξηση των πιο σκοτεινών σημείων, είτε με κάποια πολύ λίγα, γρήγορα περάσματα είτε με τη σκοτεινή ατμόσφαιρα που δημιουργείται σε αρκετά σημεία. Τα υπόλοιπα στοιχεία του δίσκου κινούνται στο ύφος που μας έχει παρουσιάσει το συγκρότημα στις προηγούμενες κυκλοφορίες του. Δηλαδή τα riff είναι κυρίως μεσαίας ταχύτητας και είναι ατμοσφαιρικά, αρκετά μελαγχολικά και δημιουργούν μια ζεστή ατμόσφαιρα. Στον δίσκο αυτό υπάρχει εμφανής βελτίωση όσο αφορά στη δομή των κομματιών. Παρ' όλο που ξανά δεν υπάρχουν φωνητικά και η διάρκεια των κομματιών είναι μεγάλη, το συγκρότημα έχει δουλέψει αρκετά τη δομή των συνθέσεων, δοκιμάζοντας αρκετές αλλαγές στην εξέλιξη των κομματιών και στα riff και στους ρυθμούς και στο ρυθμό αλλά και στην ατμόσφαιρα και στο συναίσθημα. Οι αλλαγές αυτές άλλοτε γίνονται ομαλά, άλλοτε απότομα, ενώ δεν πετυχαίνουν πάντα το σκοπό τους.

Τα όργανα είναι παιγμένα σε ικανοποιητικό επίπεδο με τις κιθάρες να είναι αυτό που κυριαρχεί στις συνθέσεις. Οι κιθάρες έχουν καθαρό ήχο, είναι παιγμένες με πάθος και εκφραστικότητα, ενώ από την άλλη πλευρά υπάρχουν σημεία που παρουσιάζουν μια αστάθεια. Το μπάσο είναι αρκετά χαμηλά με αποτέλεσμα να μην ακούγεται σχεδόν καθόλου. Τα ντραμς έχουν πάθος και ταυτόχρονα ακρίβεια στο παίξιμό τους, οι γραμμές τους είναι σχετικά απλές αλλά καλά εκτελεσμένες. Η παραγωγή είναι καθαρή και μπάσα, βγάζει ένα βαρύ, παχύ και ζεστό ήχο. Η μίξη είναι σχετικά ισορροπημένη, παρ' όλο που το μπάσο δεν ακούγεται σχεδόν καθόλου, οι συνθέσεις δεν στερούνται βάθος και όγκο.

Οι Ancient Oak με το "Fight the Beast" κάνουν βήματα μπροστά. Μπορεί αυτά τα βήματα να είναι πολύ μικρά αλλά είναι εδώ και δείχνουν ότι το συγκρότημα έχει τις δικές του διαδικασίες ωρίμανσης και εξέλιξης. Σίγουρα ο καινούριος δίσκος θα ικανοποιήσει και με το παραπάνω τους οπαδούς τους. Όμως και όσοι δεν τους είχατε δώσει σημασία στις προηγούμενες κυκλοφορίες και ψάχνετε κάτι στο χώρο του μελαγχολικού, μελωδικού Metal, ίσως ήρθε η στιγμή να τους τσεκάρετε.

1. Raven's Flight 04:19
2. Fight the Beast 06:49
3. Two Corpses 04:51
4. Remains & Regrets 05:43
5. One Corpse 07:38