ASGRAUW
Schijngestalten (2014) By xDemoNx

Οι Asgrauw κατάγονται από την Ολλανδία και τον Μάιο του 2014 κυκλοφόρησαν τον πρώτο ολοκληρωμένο τους δίσκο με το όνομα “Schijngestalten”. Το συγκρότημα αποτελείται από τρία μέλη και υπάρχει από το 2010 ενώ έχει κυκλοφορήσει ένα ντέμο το 2012. Το cd που έλαβα είναι αυτοχρηματοδοτούμενο, χωρίς γραφιστική δουλειά, απλό και λιτό. Ο δίσκος περιέχει οχτώ συνθέσεις συνολικής διάρκειας περίπου σαράντα λεπτών. Περνώντας, λοιπόν στη μουσική που μας παρουσιάζουν οι Asgrauw, εδώ συναντάμε τραχύ, γεμάτο ενέργεια, Σκανδιναβικό Black Metal με αρκετές επικές αναφορές όπως επίσης και ρυθμικές punk. Αυτό που αντιλαμβάνεται όμως ο ακροατής από την αρχή του δίσκου είναι αυτός ο νεανικός ενθουσιασμός, κάτι το οποίο μπορεί να είναι και θετικό και αρνητικό.

Τα riff είναι κυρίως γρήγορης ταχύτητας, ενώ αρκετά είναι και τα μεσαίας ταχύτητας σημεία. Στα γρήγορα riff η μπάντα παίζει καθαρό, Σκανδιναβικό, βίαιο Black Metal γεμάτο μίσος και ενέργεια που ίσως φέρει στο μυαλό μια μίξη Immortal και Enslaved. Στα μεσαίας ταχύτητας, καθώς και στα λίγα αργά σημεία που θα συναντήσουμε, το συγκρότημα ακολουθεί πιο επικούς δρόμους συνδυάζοντας αυτές τις Enslaved επιρροές με μια majestic, τύπου Emperor ατμόσφαιρα και αισθητική. Τα λίγα σημεία ρυθμικού punk που ίσως θυμίσουν Motorhead ή και Venom είναι μια αρκετά ενδιαφέρουσα ιδέα στην αλλαγή της ατμόσφαιρας και του ύφους. Γενικά θα συναντήσουμε αρκετά ενδιαφέροντα riff που βγάζουν πάθος και ένταση, ενώ δημιουργούν όμορφη ατμόσφαιρα. Αυτό που ίσως να ενοχλήσει σε μερικά σημεία είναι η ομοιότητά τους με της μπάντες που προανέφερα. Η δομή των κομματιών είναι πολύ καλή, καθώς ενώ τα κομμάτια δεν είναι μικρά (4 ως 7 λεπτά), οι αλλαγές και η ομαλή μετάβαση από το ένα συναίσθημα στο άλλο βοηθάει πολύ την ακρόαση του δίσκου.

Αντίθετα από τη σχεδόν ανύπαρκτη γραφιστική δουλειά, το συγκρότημα δώσει όλη του την προσοχή στην ενορχήστρωση και στον ήχο. Οι κιθάρες είναι το όργανο που κυριαρχεί στις συνθέσεις δίνοντας όλη την ενέργεια και το πάθος που απαιτούν. Το μπάσο δεν ακούγεται καθαρά όμως γεμίζει καλά τον ήχο. Τα πλήκτρα χρησιμοποιούνται σε αρκετά σημεία του δίσκου, είναι σκοτεινά και ατμοσφαιρικά, ενώ οι γραμμές τους είναι μινιμαλιστικές αλλά προσθέτουν αυτή τη μεγαλοπρέπεια στις συνθέσεις. Τα ντραμς είναι παιγμένα με σταθερότητα, χωρίς λάθη και με αρκετή άνεση. Οι γραμμές τους είναι κυρίως γρήγορες, με αρκετά γυρίσματα και πολλά μεσαίας ταχύτητας περάσματα. Τα φωνητικά είναι τα τυπικά, μανιασμένα, τραχιά Black Metal φωνητικά, ταιριάζουν με το ύφος των συνθέσεων και προσθέτουν ένταση στο τελικό αποτέλεσμα. Η παραγωγή είναι καθαρή και κάπως μπάσα. Στη μίξη έχει γίνει αρκετά καλή δουλειά καθώς διατηρεί την ισορροπία που χρειάζεται για να αναδείξει τα στοιχεία που ξεχωρίζουν στις συνθέσεις, άλλοτε οι κιθάρες, άλλοτε τα πλήκτρα και άλλοτε τα ντραμς, βγάζοντας έναν ήχο αρκετά συμπαγή και βαρύ. Οι στίχοι δεν περιέχονται στο cd και είναι γραμμένοι στα Ολλανδικά.

Γενικά, πιστεύω ότι τις περισσότερες φορές ο ενθουσιασμός σε ένα συγκρότημα το βοηθάει να βγάλει καλύτερο αποτέλεσμα. Αυτό συνέβη και εδώ. Μπορεί να υπάρχουν κάποια αρνητικά στοιχεία στο δίσκο, όπως το ότι σε κάποια σημεία οι επιρροές του συγκροτήματος φαίνονται παραπάνω απ’ ότι θα έπρεπε και ότι έχουν αντιμετωπίσει τη μουσική τους με μια πιο “εμπορική” προσέγγιση, όμως γενικά έχουν κάνει μια αξιοπρόσεκτη δουλειά. Το ότι είναι μια αυτοχρηματοδοτούμενη κυκλοφορία είναι ένας ακόμα λόγος να ακούσετε και να στηρίξετε τη μπάντα. Ακούστε τον.

1. De Ondergang 03:54
2. Ira 04:01
3. Maan Boven De Heuvels 06:19
4. Schimmenwereld 05:05
5. Luxuria 04:36
6. Uit Grauwe As Ontstaan 06:33
7. Avaritia 04:30
8. Wanneer De Schemering Valt 04:15