BARSHASKETH
Sitra Achra (2013) By xDemoNx

Πριν από το “Sitra Achra”, δεν γνώριζα καν ότι υπάρχει Black Metal στη Νέα Ζηλανδία, κάτι που με έκανε να ανυπομονώ να το ακούσω, περισσότερο από τη συνηθισμένη ανυπομονησία που μπορεί να νιώθω όταν είναι να ακούσω μια καινούρια μπάντα. Αναφέρομαι στους Barshasketh από τη Νέα Ζηλανδία, που αποτελούνται από τέσσερα μέλη, σχηματίστηκαν το 2009 και έχουν κυκλοφορήσει δύο ντέμο και δύο ολοκληρωμένους δίσκους. Παίρνοντας στα χέρια μου το “Sitra Achra”, τον δεύτερο δίσκο τους που κυκλοφόρησε το 2013, το απογοητευτικό εξώφυλλο με άγχωσε κάπως για τη μουσική του δίσκου. Ευτυχώς από το πρώτο κιόλας κομμάτι κατάλαβα ότι η μουσική του δίσκου δεν έχει καμία σχέση με την πρόχειρη γραφιστική του δουλειά. Εδώ λοιπόν περιέχονται εφτά κομμάτια διάρκειας περίπου εξήντα πέντε λεπτών, γρήγορου, Σκανδιναβικού Black Metal με επιρροές και από το dsbm αλλά και από το Thrash και το Epic.

Τα περισσότερα κομμάτια αποτελούνται κυρίως από riff γρήγορα και δυναμικά που θυμίζουν έντονα τον Σκανδιναβικό ήχο. Αρκετές όμως είναι οι φορές που τα γρήγορα riff αντικαθιστούνται από αργά, σκοτεινά, καταθλιπτικά, δυσαρμονικά riff που θα συναντούσαμε σε ένα dsbm συγκρότημα. Τέλος η μπάντα αφήνει να γίνουν αντιληπτές και οι επιρροές της από τον πιο επικό ήχο με μερικά Bathory-ικά σημεία, ενώ δεν λείπουν και τα Thrashy σημεία. Υπάρχει αρκετή ποικιλία στα riff και αρκετές αλλαγές στα κομμάτια, ενώ γενικά είναι δομημένα καλά έτσι, παρά την μεγάλη τους διάρκεια (περίπου οχτώ με δέκα λεπτά το καθένα), δεν γίνονται κουραστικά, αντίθετα αρκετά ενδιαφέροντα. Όσο αφορά τα όργανα, το συγκρότημα είναι σε αρκετά υψηλό επίπεδο. Οι κιθάρες είναι παραμορφωμένες, χωρίς λάθη, παιγμένες με ακρίβεια και πολύ συναίσθημα. Τα ντραμς έχουν ενδιαφέρουσες γραμμές, ενώ γεμίζουν τον ήχο και παράλληλα προσφέρουν σταθερότητα και σιγουριά στον ακροατή.

Το μπάσο δυστυχώς δεν ακούγεται καθόλου, πράγμα που δεν με ενόχλησε καθώς ο ήχος έχει βάθος και είναι όσο μπασάτος θα ήθελα. Αντίθετα αυτό που με ενόχλησε ήταν η ένταση των φωνητικών. Αν και φαίνεται ότι ο τραγουδιστής κάνει καλή δουλειά με αρκετές αλλαγές στην έκφραση και στο ύφος των φωνητικών ανάλογα με το συναίσθημα, η έντασή τους είναι αρκετά χαμηλότερη απ’ ότι θα έπρεπε και ο ήχος τους είναι τόσο βρώμικος που το τελικό αποτέλεσμα είναι αλλοιωμένο και κακής ποιότητας. Γενικά, πιστεύω ότι αυτό είναι πρόβλημα της μίξης καθώς οι κιθάρες είναι αρκετά δυνατότερα από τα υπόλοιπα όργανα, έτσι καλύπτουν το μπάσο και τα φωνητικά. Η παραγωγή είναι καλή, βγάζει ένα μπασάτο και σκοτεινό ήχο που ταιριάζει στο ύφος των συνθέσεων. Οι στίχοι είναι γραμμένοι στα Αγγλικά και δεν περιέχονται στο cd, έτσι δεν γνωρίζω με τι ασχολείται το συγκρότημα.

Γενικά, οι Barshasketh έχουν κάνει μια αρκετά ενδιαφέρουσα προσπάθεια. Παρά τα λάθη στη μίξη, η ποιότητα του δίσκου και συνολικά του συγκροτήματος είναι εμφανής, και σίγουρα θα περιμένω να ακούσω και την επόμενη δουλειά τους. Η πρώτη μου επαφή με το Black Metal της Νέας Ζηλανδίας λοιπόν άφησε αρκετά καλές εντυπώσεις. Το “Sitra Achra” είναι ένας αρκετά καλός δίσκος και σας προτείνω να τον ακούσετε.

1. Sitra Achra 06:12
2. Malaise 10:43
3. L'ange du Meridien 08:48
4. Bitter Sagacity 09:23
5. Sonnets To Orpheus 11:52
6. Leaden Horizon 10:00
7. Schlußstück 10:39