COUNTESS
By xDemoNx

Οι Countess είναι από τα συγκροτήματα που είτε θα τους λατρέψεις είτε θα τους μισήσεις. Ένα από τα μακροβιότερα συγκροτήματα της Ολλανδίας , εξελίσσονται συνεχώς τα είκοσι χρόνια που είναι ενεργοί, μένοντας όμως πιστοί στις αξίες του πραγματικού Black Metal. Ο Orlok, το μυαλό των Countess, δείχνει μέσα από τη συνέντευξη το ίδιο ειλικρινής, αυθεντικός και παραδοσιακός όπως και η μουσική του.

1. Γεια σου Orlok ευχαριστώ για τη συνέντευξη. Πρώτα απ’ όλα θα ήθελα να ακούσω την ιστορία των Countess από το 1992 μέχρι σήμερα. Πως ήταν η εμπειρία σου στο Black Metal όλα αυτά τα χρόνια; Είσαι ικανοποιημένος με αυτά που έχεις πετύχει μέχρι σήμερα ή υπάρχει κάτι που θα ήθελες να το είχες κάνει διαφορετικά;
Orlok : Λοιπόν, θα έλεγα ότι ήταν μια διασκεδαστική διαδρομή για της πρώτες δύο δεκαετίες, χαχα. Γενικά, είμαι αρκετά ικανοποιημένος με αυτά που έχουμε πετύχει μέχρι τώρα. Σε είκοσι χρόνια, έχουμε κυκλοφορήσει δεκατρείς δίσκους. Κάποιους ακόμα τους γουστάρω πολύ, άλλους λιγότερο. Σίγουρα υπάρχουν πράγματα που θα κάναμε διαφορετικά αλλά βλέποντας το παρελθόν, με τη γνώση του σήμερα, αυτό είναι αναπόφευκτο. Το πιο προφανές πράγμα που θα κάναμε διαφορετικά θα ήταν η μίξη στο ‘The Book Of The Heretic’ αλλά υπάρχουν κι άλλα πράγματα, βεβαίως. Πιθανώς να μην έπρεπε να διαλύσουμε το συγκρότημα που έκανε ζωντανές εμφανίσεις στο τέλος του 1997, αλλά αυτά συμβαίνουν. Όπως είπα, είναι πάντα εύκολο να κοιτάς πίσω και να σκέφτεσαι τι θα έπρεπε να είχες κάνει διαφορετικά. Η μεγαλύτερη αλλαγή για τους Countess με την πάροδο του χρόνου ήταν η μετάλλαξη από μια ολοκληρωμένη μπάντα στα πρώτα χρόνια του συγκροτήματος, ουσιαστικά σε ένα μονομελές σχήμα από το 1998 και μετά, ακόμα και όταν διάφορα πρώην μέλη συμμετείχαν ακόμα στις ηχογραφήσεις πότε πότε. Σίγουρα, πολλά πράγματα έχουν αλλάξει τα τελευταία είκοσι χρόνια. Για το underground metal και γενικά τη μουσική υποθέτω, η εμφάνιση του διαδικτύου πιθανότατα να είναι η πιο σημαντική αλλαγή. Πίσω όταν ξεκινήσαμε, τα συγκροτήματα κυκλοφορούσαν ντέμο και γίνονταν γνωστοί κυρίως με την ανταλλαγή κασετών. Τώρα, όλα γίνονται online. Όλο αυτό δεν αλλάζει το γεγονός ότι πιθανόν να υπάρχουν τόσες καλές μπάντες σήμερα όσες υπήρχαν και τότε. Επίσης αμφιβάλω ότι όλο αυτό το διαδίκτυο έχει αλλάξει την ίδια τη μουσική. Άλλαξε απλά τον τρόπο με τον οποίο εξαπλώνεται η μουσική. Τέλος πάντων, είναι δύσκολο να κρατήσεις απόσταση από τα πράγματα που έχουν αλλάξει με την πάροδο των χρόνων και να βλέπεις εκείνες τις αλλαγές αντικειμενικά, γιατί αποτελούσες ένα μέρος της διαδικασίας ο ίδιος.

2. Δεν είσαι ένα από τα ιδρυτικά μέλη των Countess. Γιατί επέλεξες να συνεχίσεις κάτω από το ίδιο όνομα μετά την αποχώρηση των άλλων μελών;
Orlok : Λοιπόν, πραγματικά μου άρεσε η ‘φιλοσοφία’ και το ύφος της μπάντας, γι αυτό είχα μπει και στο συγκρότημα αρχικά. Επίσης σκέφτηκα ότι το όνομα ήταν πραγματικά γαμάτο. Όταν άκουσα για πρώτη φορά το ‘Permafrost’ ντέμο τα γούσταρα πάρα πολύ, ανεξαρτήτως πόσο κακό ήταν μουσικά. Υπήρχε απλά μία συγκεκριμένη ατμόσφαιρα, ένα συγκεκριμένο ‘κάτι’ που είχα επιδιώξει να πετύχω με πολλές από τις παλιότερες μπάντες μου αλλά στην πραγματικότητα ποτέ δεν κατάφερα να το πετύχω. Μετά αφότου ηχογραφήσαμε το ‘The Gospel’ τίποτα στην πραγματικότητα δεν συνέβαινε πια με το συγκρότημα. Υπήρχε μηδενικό ενδιαφέρον από εταιρίες για να κυκλοφορήσουν το δίσκο και ήμουν απασχολημένος με άλλα συγκροτήματα και δουλειές. Μέχρι λίγο αργότερα αποφάσισα να κυκλοφορήσω το δίσκο μόνος μου. Μετά από αυτό, σκέφτηκα ότι θα ήταν καλή ιδέα να συνεχίσω με τη μπάντα. Οι υπόλοιποι δεν ήθελαν να συμμετέχουν σ’ αυτό, για διάφορους λόγους, αλλά δεν είχαν πρόβλημα να συνεχίσω εγώ. Στην πραγματικότητα, ήταν ευχαριστημένοι που με αυτόν τον τρόπο η ‘δημιουργία’ τους θα συνέχιζε, ακόμα και όταν αυτοί οι ίδιοι δεν θα μπορούσαν ή δεν θα ήθελαν να συμμετέχουν.

3. Οι Countess στους πρώτους δίσκους δίνουν την εντύπωση ότι δεν έχουν αρκετή γνώση ή μεγάλη εμπειρία στο παίξιμο ειδικά των κιθάρων και των ντραμς. Με την πάροδο των δίσκων έχεις δείξει τόσο μεγάλη βελτίωση. Σε τι επίπεδο ήταν οι γνώσεις σου τότε όσο αφορά τα όργανα που ανέφερα και μελέτησες για να φτάσεις το τωρινό επίπεδο;
Orlok : Λοιπόν, νομίζω ότι καταλαβαίνεις την κατάσταση. Πραγματικά ήμασταν απελπιστικοί με τα όργανά μας όταν ξεκινήσαμε (κάποιος μπορεί να πει ότι ακόμα είμαστε). Ξέρεις, νομίζω ότι αυτό έχει να κάνει με τις εποχές. Όταν ακούω τους δίσκους μου από το ’70 όπως οι Heep και οι Rush, είναι προφανές ότι τότε, οι άνθρωποι πρώτα μάθαιναν τέλεια τα όργανά τους και μετά ξεκίναγαν ένα συγκρότημα. Από το ‘90, στο underground metal ειδικά, αυτό συνήθως γινόταν αντιστρόφως. Όχι ότι πιστεύω ότι αυτό είναι άσχημο πράγμα σε όλες τις καταστάσεις. Ευκαιριακοί μουσικοί δεν θα μπορούσαν ποτέ να ηχογραφήσουν κάτι κοντινό στο ‘The Gospel Of The Horned One’. Κοιτώντας πίσω, πιστεύω ότι αυτή η έλλειψη μουσικής εμπειρίας ήταν έστω εν μέρει ορχηστική σε σχέση με το ‘ατμόσφαιρα πάνω απ’ όλα’ πνεύμα που είχαμε τότε. Αν ακούσεις το ‘The Gospel’ είναι ξεκάθαρο ότι μουσικά ήμασταν εκτός τόπου και χρόνου, έξω από το χρόνο, έξω από τον τόνο, και πάει λέγοντας. Αλλά όλα αυτά πρόσθεσαν στην ατμόσφαιρα την οποία θέλαμε.
Αφού ειπώθηκε αυτό, από εκείνο το σημείο και μετά προσπαθούσαμε να βελτιωθούμε μουσικά. Δεν θα υπήρχε κανένα απολύτως νόημα να κυκλοφορήσουμε άλλο ένα δίσκο ίδιο με το ‘The Gospel’.

4. Η μουσική σας κατά τη γνώμη μου συνδυάζει τον πραγματικό τραχύ Black Metal ήχο των πρώτων ημερών με τον επικό ήχο που συναντάμε στους Bathory, δίνοντας ένα πολύ καλό αποτέλεσμα. Πως εμπνέεσαι για να γράψεις μουσική; Θες να μου περιγράψεις τη διαδικασία σύνθεσης ενός καινούριου κομματιού;
Orlok : Δεν γνωρίζω ακριβώς ‘πως’ εμπνέομαι για να γράψω μουσική, η έμπνευση απλά έρχεται, ή δεν έρχεται. Που και που υπάρχουν μερικοί μήνες που δεν έχω καθόλου έμπνευση. Σε εκείνες τις περιπτώσεις, δεν γράφω τίποτα. Το να προσπαθείς να γράψεις χωρίς έμπνευση είναι άσκοπο, νομίζω. Τις περισσότερες φορές, πάντως, η έμπνευση είναι απλά εκεί. Είναι δύσκολο να περιγράψω τη διαδικασία της σύνθεσης ενός νέου κομματιού, γιατί αυτή η διαδικασία έχει την τάση να είναι διαφορετική για κάθε κομμάτι. Συνήθως όταν έχω μουσικές ιδέες τις καταγράφω. Μερικές φορές μία ιδέα μπορεί να είναι ένα απλό riff ή μελωδία και μερικές φορές μπορεί να είναι ένα ολοκληρωμένο τραγούδι, ή κάτι ενδιάμεσο. Μερικές φορές είναι απλά λίγη μουσική, άλλες φορές λίγοι στίχοι, ή και τα δύο, ένα ρεφραίν για παράδειγμα. Όταν νιώθω να θέλω να φτιάξω ένα δίσκο ψάχνω όλες αυτές τις σημειώσεις με τις ιδέες που κατέγραψα από την ηχογράφηση του προηγούμενου δίσκου και μετά βλέπω αν μπορώ να κάνω ένα δίσκο με αυτές τις ιδέες. Ξέρεις, το να καταλάβεις ποιες ιδέες ταιριάζουν μαζί για να δημιουργήσουν ένα κομμάτι και ποια τραγούδια ταιριάζουν για να δημιουργήσουν ένα δίσκο.

5. Όλα αυτά τα χρόνια έχεις ασχοληθεί με πολλά πράγματα στους στίχους σου. Θέλεις να μου πεις τι σε ενέπνευσε σε κάθε δίσκο για να γράψεις στίχους;
Orlok : Λοιπόν, εξαρτάται. Οι πρώτοι στίχοι ήταν πολύ επηρεασμένοι από τους στίχους του πρώτου κύματος του BM, ξέρεις, τα τυπικά θέματα. Αργότερα ξεκίνησα να χρησιμοποιώ και διαφορετικά θέματα, εν μέρει γιατί είναι πάρα πολλές οι φορές που γράφεις τους ίδιους στίχους ξανά και ξανά και εν μέρει γιατί απλά υπήρχαν άλλα θέματα για τα οποία ήθελα να γράψω επίσης. Παρ’ όλα αυτά, όλοι οι στίχοι έμειναν μέσα στα όρια που πιστεύω ότι ταιριάζουν στη μουσική. Βασικά, αυτό σημαίνει θεματολογία που ασχολείται με τον αποκρυφισμό, τη μυθολογία, την ιστορία ή το ίδιο το metal.
Οι πρώτοι δίσκοι γενικά δεν υπογράμμιζαν κάποια θέματα, μία εξαίρεση φυσικά είναι το ‘The Book Of The Heretic’ γιατί αυτό ήταν ένας concept δίσκος. Αργότερα, ξεκίνησα να χρησιμοποιώ θέματα σε διάφορους δίσκους, όπως το ‘Heilig Vuur’ και το ‘Burning Scripture’, για να κάνω το δίσκο πιο συναφείς οντότητες.
Όσο για την έμπνευση για συγκεκριμένους στίχους, αυτό μπορεί να είναι οτιδήποτε, πραγματικά. Μερικές φορές διαβάζω, ή μια ταινία που είδα, ή τυχαίες σκέψεις που είχα σε συγκεκριμένη στιγμή. Μερικές φορές όταν έχω μερικά riff ήδη έχω μια ιδέα για το τι είδους στίχοι θα πρέπει να μαζί μ’ αυτά ή μερικές φορές έχω μερικές γραμμές στίχων και μια γενική ιδέα του τι είδους μουσικής θα πηγαίνει μ’ αυτούς. Το γράψιμο τις μουσικής και των στίχων συνήθως λίγο πολύ ταυτοχρόνως.

6. Από το 2000 κυκλοφορούσες τους δίσκους σου με τη Barbarian Wrath. Είσαι ικανοποιημένος από αυτούς; Τώρα που επισήμως έκλεισε, έχεις συμφωνήσει με άλλη εταιρία για την επόμενη κυκλοφορία σου; Ποια;
Orlok : Λοιπόν, αυτό έχει διευθετηθεί λίγο πολύ, αλλά δεν μπορώ να μπω σε λεπτομέρειες γι αυτό τώρα. Πιθανόν θα υπάρξει κάποια επίσημη ανακοίνωση κάποια στιγμή στο κοντινό μέλλον.

7. Έχεις ξεκινήσει να συνθέτεις υλικό για καινούρια κυκλοφορία; Θα μπορούσες να μου δώσεις περισσότερες πληροφορίες γι αυτό; Πότε σχεδιάζεις να το κυκλοφορήσεις;
Orlok : Έχουμε ένα καινούριο δίσκο έτοιμο για κυκλοφορία. Μόλις τελείωσα τη μίξη του δίσκου λίγους μήνες πριν. Ο δίσκος λέγεται ‘Ancient Lies And Battle Cries’ και περιέχει εννιά κομμάτια. Περισσότερες πληροφορίες θα αποκαλυφθούν όταν η κυκλοφορία του δίσκου ανακοινωθεί επισήμως, όπως είπα στην προηγούμενη ερώτηση.

8. Πως αντέδρασε ο κόσμος και ο τύπος για τον τελευταίο σου δίσκο “On Wings of Defiance”; Είσαι ικανοποιημένος;
Orlok : Λοιπόν, όπως συνήθως οι αντιδράσεις για το δίσκο ήταν αρκετά διαφορετικές. Μερικοί το μίσησαν, άλλοι το λάτρεψαν. Αυτό πάει και για τις αντιδράσεις των οπαδών και των κριτικών. Δεν είμαι τόσο ικανοποιημένος με το δίσκο ο ίδιος, για να είμαι ειλικρινής. Νομίζω ότι δεν είναι πραγματικά ισάξιο του προηγούμενου δίσκου, ‘Burning Scripture’. Υπάρχουν μερικά καλά κομμάτια στο ‘On Wings Of Defiance’ αλλά η παραγωγή θα μπορούσε να είναι πολύ καλύτερη. Όπως είναι, ο ήχος είναι κάπως λεπτός νομίζω και όχι τόσο δυναμικός όπως θα μπορούσε και θα έπρεπε να είναι. Παρ’ όλα αυτά, είναι ένας OK δίσκος νομίζω. Ο καινούριος θα είναι πολύ καλύτερος, αλλά σίγουρα αυτό λένε όλοι για τον επόμενο δίσκο τους άρα υποθέτω ότι ο καθένας θα πρέπει να κρίνει από μόνος του.

9. Δεν παίζεις ζωντανά. Το να μην εμφανίζεσαι μπροστά σε κοινό είναι η προσωπική σου στάση προς το Black Metal ή δεν έχεις καταφέρει να βρεις μουσικούς;
Orlok : Το να μη παίζω ζωντανά δεν έχει τίποτα να κάνει με προσωπική στάση ή οτιδήποτε, δεν είναι επιλογή. Σίγουρα δεν έχει να κάνει με κάποιου είδους ‘ελιτισμό’ όπως μερικές φορές ερμηνεύεται εσφαλμένα. Όπως ίσως γνωρίζεις, παίζαμε ζωντανά στα πρώτα χρόνια του συγκροτήματος (1993-1997). Μετά από αυτό, όμως, δεν υπήρχε ποτέ ολοκληρωμένη σύνθεση πια έτσι δεν ήταν δυνατό να παίξουμε ζωντανά. Συζητήσαμε την πιθανότητα να βρεθούμε για μερικές εμφανίσεις με περιστασιακά μέλη διάφορες φορές, αλλά ποτέ δεν συνέβη. Ίσως θα συμβεί στο μέλλον, δεν ξέρω. Το να οργανώσεις κάτι σαν αυτό παίρνει πολύ χρόνο και ταλαιπωρία.

10. Αποκαλείς τη μουσική σου Orthodox Black Metal. Θέλεις να μου πεις τι εννοείς μ’ αυτό, τι σημαίνει για σένα; (Σε ρωτάω γιατί πολλοί άνθρωποι μου κάνουν την ίδια ερώτηση σχετικά με τη σελίδα.) Γνωρίζεις σχετικά με την αρκετά καινούρια μόδα - “κίνημα” που αυτοαποκαλείται Orthodox Black Metal; Ποια είναι η γνώμη σου γι αυτό;
Orlok : Λοιπόν, με τον όρο ‘Orthodox Black Metal’ ακόμα εννοούμε ό,τι εννοούσαμε όταν πρωτοξεκινήσαμε να χρησιμοποιούμε τον όρο πίσω στην αρχή του ‘90: black metal πιστό στο ύφος των δημιουργών. Black metal αληθινό στον black metal ‘κανόνα’ ας πούμε, όπως ορίστηκε από – πρώτα απ’ όλα – τους Venom, Hellhammer και Bathory. Εννοούμε ‘ορθόδοξο’ με την κυριολεκτική έννοια, που σημαίνει ‘αυστηρό’ και ‘χωρίς συμβιβασμούς’. Ξέρεις, όταν ξεκινήσαμε να χρησιμοποιούμε τον όρο το κάναμε κυρίως για να ξεχωρίσουμε τους εαυτούς μας από όλες τις άλλες καινούριες μπάντες που ήταν παντού τότε, οι όπως τις λένε μπάντες ‘δευτέρου κύματος’ οι οποίες έπαιζαν μουσική η οποία ηχούσε σαν grindcore χωρίς το μπάσο και το έλεγαν αυτό ‘black metal’. Δεν πιστεύαμε ότι αυτό ήταν black metal. Σίγουρα δεν ήταν metal. Παίζαμε black metal με τον τρόπο που νιώθαμε ότι έπρεπε να παίζεται, εξ ου και το ‘ορθόδοξο’.
Όσο αφορά σ’ αυτό το ‘κίνημα’ για το μιλάς, δεν γνωρίζω πολλά για τις τωρινές μόδες πρέπει να παραδεχτώ, αλλά γνωρίζω ότι υπάρχουν τώρα μπάντες που ονομάζονται ‘orthodox black metal’ όπου το ‘orthodox’αναφέρεται στο στιχουργικό περιεχόμενο και όχι στο μουσικό ύφος. Δεν έχω γνώμη γι αυτό πραγματικά. Δεν έχω ακούσει ποτέ καμία από αυτές τις μπάντες έτσι κι αλλιώς. Μπορούν να αποκαλούν τη μουσική τους όπως θέλουν, αλλά φαίνεται ότι εννοούν κάτι διαφορετικό με το ‘orthodox black metal’ από εκείνο που αρχικά εννοούσαμε εμείς.

11. Ποια είναι η γνώμη σου για τη Black Metal σκηνή της Ολλανδίας; Κρίνοντας από τη μεγάλη σου εμπειρία, έχουν αλλάξει οι underground σχέσεις μεταξύ συγκροτημάτων και οπαδών από τη δεκαετία του ‘90 μέχρι σήμερα και με ποιον τρόπο;
Orlok : Δεν γνωρίζω, για να είμαι ειλικρινής. Δεν έχω αναμειχθεί με την Ολλανδική black metal ‘σκηνή’ για χρόνια. Δεν υπήρχε και μεγάλη σκηνή στα πρώτα χρόνια του ‘90 όσο θυμάμαι, αλλά δεν έχω ιδέα για το πώς είναι σήμερα. Δεν έχω ακούσει Ολλανδικές μπάντες για πολύ καιρό, έτσι δεν έχω γνώμη ούτε γι αυτό.

12. Υπάρχουν συγκροτήματα παλιά ή καινούρια από το underground της Ολλανδίας που σου αρέσουν και θες να μου προτείνεις; Είσαι σε επαφή ή υποστηρίζεστε ή συνεργάζεστε με κάποιον άλλο underground μουσικό από την Ολλανδία;
Orlok : Όπως είπα, έχω να ακούσω καινούρια Ολλανδική μπάντα χρόνια. Επίσης δεν επικοινωνώ με άλλους μουσικούς από την Ολλανδία.

13. Ποιες μπάντες ή μουσικές προσωπικότητες πιστεύεις ότι έχουν επηρεάσει τη μουσική σου; Τι είδους μουσική ακούς γενικά;
Orlok : Ακούω metal, κυρίως. Πόλυ παραδοσιακό metal αλλά επίσης καλό ακραίο metal. Επιπροσθέτως, ακούω πολύ Ιρλανδική μουσική, 70’s rock/metal, Southern rock, classical music, symphonic rock, πολλά διαφορετικά πράγματα πραγματικά.
Όσο για το ποιες μπάντες επηρέασαν τη μουσική μου, υποθέτω αυτό είναι προφανές, τουλάχιστον σε ορισμένο επίπεδο. Οι Bathory είναι λίγο πολύ η κύρια επιρροή από το ξεκίνημα, αλλά επίσης ήμασταν πολύ επηρεασμένοι από τους Venom και τους Hellhammer. Στην πραγματικότητα, αν ακούσεις το ‘The Gospel’ προσεκτικά, θα ακούσεις πολύ Hellhammer κάτω από την προφανή λατρεία στους Bathory. Και ακόμα και τότε, ήμασταν ήδη επηρεασμένοι από παραδοσιακό metal όπως Manowar και Manilla Road, ακόμα και όταν αυτές οι επιρροές δεν φαίνονται στους πρώτους μας δίσκους. Βέβαια, επηρεάζεσαι σαν μουσικός από οτιδήποτε ακούς – ακόμα και όταν πολλές από αυτές τις επιρροές δεν είναι προφανείς – όπως επίσης και οτιδήποτε άλλο σου συμβαίνει στη ζωή.

14. Με τι ασχολείσαι πέρα από τη μουσική;
Orlok : Κάνω πράγματα πέρα από τη μουσική, βέβαια, αλλά προτιμώ να μη μιλάω γι αυτό σε συνεντεύξεις.

15. Θες να συνοψίσεις τα μελλοντικά σου σχέδια και επίσης αν θες, πρόσθεσε κάτι για κατακλείδα;
Orlok : Λοιπόν, στην πραγματικότητα δεν υπάρχουν και τόσα πολλά σχέδια αυτή τη στιγμή άλλα από την κυκλοφορία του καινούριου δίσκου αλλά όπως είπα νωρίτερα, δεν μπορώ να πω πολλά γι αυτό αυτή τη στιγμή πέρα από το ότι θα γίνει επίσημη ανακοίνωση στο εγγύς μέλλον.
Στο μεταξύ, τσεκάρετε τις επίσημες σελίδες μας στα διάφορα διαδικτυακά σάιτ. Σε αρκετές σελίδες έχουμε αλλιώτικα ακυκλοφόρητα τραγούδια που παίζουν. Υπάρχουν σύνδεσμοι για όλες τις σελίδες μας στο blog μας:
http://countessmetal.blogspot.com/. Για να μείνετε ενήμεροι για όλα τα τελευταία νέα μπορείτε να μας ακολουθήσετε στο Twitter. Εν κατακλείδι, ευχαριστώ εσένα για τη συνέντευξη και σε όποιον διαβάσει αυτό: keep the flame of real metal burning! Hail & kill!

Μπορείτε να επικοινωνήσετε με τους Countess στο : Official Site, Myspace 1 και Myspace 2