NOCTEM CURSIS
Nocturnal Frost (2014) By xDemoNx

Στις μέρες μας είναι σπάνιο να βρεις μπάντα που να έχει ολοκληρωμένη σύνθεση και όταν το βρεις, αυτό από μόνο του προκαλεί εντύπωση. Οι Noctem Cursis είναι μία από αυτές τις υπερπλήρεις μπάντες καθώς αποτελούνται από έξι μέλη, δύο κιθάρες, μπάσο, τύμπανα, φωνητικά και πλήκτρα. Συνήθως, όταν πολλά άτομα συνεργάζονται, συνδυάζονται πολλές ιδέες, επιρροές και ταλέντα και το αποτέλεσμα που βγαίνει είναι, το λιγότερο, ενδιαφέρον όμως θα αναφέρω συγκεκριμένα για το συγκρότημα στη συνέχεια. Κατάγονται, λοιπόν, από τη Γαλλία και σχηματίστηκαν το 2010 ενώ έχουν κυκλοφορήσει ένα EP. Το “Nocturnal Frost” μας το έστειλε η εταιρία τους πριν κυκλοφορήσει επίσημα (στις 6 Ιουνίου), το οποίο είναι ο πρώτος τους ολοκληρωμένος δίσκος και περιέχει οχτώ συνθέσεις και μία ατμοσφαιρική ambient εισαγωγή, συνολικής διάρκειας λίγο λιγότερο από σαράντα πέντε λεπτά. Μουσικά, πράγματι το συγκρότημα συνδυάζει αρκετά διαφορετικά στοιχεία και επιρροές, όλα όμως κάτω από μια συγκεκριμένη κατεύθυνση.

Πιο συγκεκριμένα, ο ακροατής θα συναντήσει μελωδικό, ατμοσφαιρικό Black Metal, ξεκάθαρα επηρεασμένο από τη μελωδική Σκανδιναβική σκηνή. Για την ακρίβεια μου έφεραν έντονα στο μυαλό τέσσερα συγκροτήματα, τους Emperor, οι οποίοι είναι η μεγαλύτερη επιρροή τους, τους Dimmu Borgir, τους Dissection και τους Gehenna. Όπως καταλαβαίνετε τα κύρια χαρακτηριστικά της μουσικής τους είναι η μελωδία, η ατμόσφαιρα και το συναίσθημα. Τα riff είναι μελωδικά, σχετικά απλά όσο αφορά στην τεχνική τους και αρκετά “εύκολα” στην ακρόαση, η ταχύτητά τους κυμαίνεται από μεσαία σε ρυθμική – γρήγορη ενώ τα υπερηχητικά ξεσπάσματα και τα αργά σημεία είναι λίγα. Τα κομμάτια διαρκούν όσο πρέπει ώστε να μη γίνονται κουραστικά και να κρατάνε το ενδιαφέρουν του ακροατή σε υψηλό επίπεδο. Η δομή των κομματιών είναι αρκετά καλή με αλλαγές στα riff και στο συναίσθημα και ποικιλία στην ενορχήστρωση.

Οι κιθάρες έχουν καθαρό, ζεστό ήχο, είναι παιγμένες με πολύ συναίσθημα και αποδίδουν τα μηνύματα των συνθέσεων πολύ παραστατικά. Το μπάσο δεν ακούγεται καθαρά χωρίς όμως αυτό να επηρεάζει αρνητικά το αποτέλεσμα. Τα πλήκτρα προσθέτουν αυτή τη μεγαλοπρεπή ατμόσφαιρα που συναντάμε στους Emperor, παίζουν πολύ σημαντικό ρόλο στις συνθέσεις καθώς άλλοτε στο προσκήνιο και άλλοτε στο παρασκήνιο, δημιουργούν την ατμόσφαιρα. Οι γραμμές στα τύμπανα δεν θυμίζουν καθόλου Black Metal συγκρότημα, μου έφεραν στο μυαλό ντραμς του Σουηδικού Death. Είναι δυναμικά με πολλές αλλαγές, blastbit ξεσπάσματα και ρυθμικά περάσματα είναι παιγμένα με πολύ ενέργεια και σιγουριά. Τα φωνητικά είναι τραχιά Black Metal φωνητικά, αρκετά μονότονα στον τρόπο έκφρασης, κάτι που ίσως κουράσει τον ακροατή. Ο ήχος που βγάζει η παραγωγή είναι μπάσος και πολύ καθαρός. Η μίξη έχει βρει την τέλεια ισορροπία μεταξύ των οργάνων για να ακούγονται όλα καθαρά (εκτός από το μπάσο) και να αποδίδεται ένας αρκετά συμπαγής και με βάθος ήχος. Οι στίχοι δεν περιέχονται στο cd και στα περισσότερα κομμάτια είναι γραμμένοι στα Αγγλικά (δύο κομμάτια στα Γαλλικά) και από τους τίτλους και το συναίσθημα καταλαβαίνω ότι είναι φιλοσοφικοί.

Η πρώτη ολοκληρωμένη δουλειά των Noctem Cursis, αν και έχει δημιουργηθεί κάτω από μία πιο “εύκολη” μουσική σκοπιά είναι μια αξιόλογη προσπάθεια. Τα συναισθήματα και οι εικόνες που δημιουργεί και προσφέρει στον ακροατή η μπάντα είναι πολύ έντονες. Επίσης η δουλειά που έχουν κάνει στον ήχο είναι πολύ καλή και δείχνει ότι δουλεύουν σοβαρά σε όλα τα επίπεδα. Προσωπικά, το σχεδόν εμπορικό ύφος του δίσκου δεν είναι από τα αγαπημένα μου αλλά σίγουρα πρέπει να αναγνωρίσω την καλή προσπάθεια. Οι οπαδοί των συγκροτημάτων που ανέφερα πιο πάνω καθώς και εσείς που θέλετε έναν πιο μελωδικό δίσκο, ακούστε τον.

1. Prelude of an Era 01:13
2. From Space 06:10
3. Scars of the Past 05:43
4. Le Guerrier Noir 05:01
5. Ov Immobile Energy 04:09
6. World to Ashes 04:30
7. Secrets of the Elders 04:51
8. Les Rivages de la Mort 06:51
9. Crossing the Everlasting 05:29