RIDE FOR REVENGE
Enter the Gauntlet (2014) By xDemoNx

Το “Enter the Gauntlet” είναι ένας δίσκος που έχω λάβει αρκετό καιρό τώρα. Έτσι αφού το άκουσα αρκετές φορές έφτασε η ώρα να γράψω γι’ αυτό. Η μπάντα που είναι υπεύθυνη για τη συγκεκριμένη κυκλοφορία λέγεται Ride for Revenge, κατάγεται από τη Φινλανδία και υπάρχει στο Black Metal από το 2001. Το τριμελές αυτό συγκρότημα έχει κυκλοφορήσει ένα ντέμο, δύο EP, αρκετούς split και πέντε ολοκληρωμένους δίσκους. Το “Enter the Gauntlet” είναι η προηγούμενη κυκλοφορία τους, η οποία κυκλοφόρησε το Μάιο του 2014. Ο δίσκος περιέχει οχτώ συνθέσεις οι οποίες διαρκούν μία ώρα και δεκατρία λεπτά. Ναι, όπως καταλάβατε αυτή δεν είναι μια τυπική Black Metal κυκλοφορία. Εδώ λοιπόν το συγκρότημα μας παρουσιάζει μια εκδοχή του Black Metal ήχου αναμεμειγμένο με βασανιστικό Doom και έντονα τελετουργικά στοιχεία.

Η μουσική του συγκροτήματος έχει σκοπό να βασανίσει τον ακροατή βάζοντάς τον μέσα σε ένα σκοτεινό και βρώμικο περιβάλλον χωρίς έξοδο. Όλος ο δίσκος παίζει με την ψυχολογία του ακροατή κυρίως με την απόλυτα σκοτεινή ατμόσφαιρα που δημιουργεί και με τα αργόσυρτα και απειλητικά riff. Ο ρυθμός είναι βασανιστικός – αργός με σπάνια βίαια ξεσπάσματα, θα μπορούσε κανείς να το παρομοιάσει με μια μακρά περιπλάνηση σε ένα σκοτεινό λαβύρινθο, ψάχνοντας αργά μέσα στο σκοτάδι για την έξοδο, πέφτοντας όμως πάνω στην απειλή για να ξεκινήσει ένα γρήγορο κυνήγι το οποίο θα οδηγήσει ξανά στη βασανιστική αναζήτηση της εξόδου. Τα riff θυμίζουν βαριά Doom – Death riff, είναι βρώμικα, μινιμαλιστικά και σκοτεινά. Τα κομμάτια είναι μεγάλα καθώς η δομή τους είναι αρκετά διαφορετική από την συνηθισμένη. Η επανάληψη των riff για τεράστια χρονικά διαστήματα είναι ένα χαρακτηριστικό των κομματιών και δείχνει την αργή εξέλιξη που θέλει η μπάντα να δώσει στα κομμάτια τα οποία σε κάποια σημεία αγγίζουν το Funeral Doom ενώ σε κάποια άλλα σημεία φαίνεται μια ambient προσέγγιση.

Εύκολα μπορείτε να καταλάβετε από τη μέχρι τώρα περιγραφή, ότι και τα όργανα είναι μινιμαλιστικά. Πράγματι, όλα τα όργανα είναι μινιμαλιστικά και σκοτεινά. Οι κιθάρες έχουν ένα βρώμικο και απόλυτα σκοτεινό ήχο, ενώ είναι παιγμένες με ακρίβεια και συναίσθημα. Το μπάσο είναι βαρύ και σκοτεινό ενώ οι γραμμές του είναι απλές. Τα ντραμς είναι παιγμένα με πάθος ενώ οι γραμμές τους είναι απόλυτα μινιμαλιστικές, χωρίς πολλές αλλαγές, θα έλεγε κανείς ότι κρατούν απλά το ρυθμό. Τα φωνητικά είναι βαριά, κάπου ανάμεσα στο Death και στο Black Metal, είναι αρκετά εκφραστικά και δημιουργούν την ένταση που απαιτεί κάθε στιγμή του δίσκου. Η παραγωγή είναι καθαρή και μπάσα, ενώ βγάζει ένα πολύ σκοτεινό, βαρύ, ζεστό και υγρό ήχο. Η μίξη είναι ισορροπημένη και αποδίδει ένα πολύ συμπαγή ήχο. Οι στίχοι είναι γραμμένοι στα Αγγλικά και περιέχονται στο cd. Εξιστορούν σκοτεινές και βίαιες ιστορίες τρόμου, κυρίως μεταφυσικού περιεχομένου.

Μπορεί σε πολλούς να μην αρέσει η μουσική που θα συναντήσουν στο “Enter the Gauntlet”. Το σίγουρο πάντως είναι ότι η εμπειρία που προσφέρουν οι Ride for Revenge είναι πολύ έντονη και επιδραστική στην ψυχολογία του ακροατή. Προσωπικά, δεν μου άρεσε η επανάληψη κάποιων ιδεών από το ένα κομμάτι στο άλλο και σε κάποια σημεία η μονοτονία στον ήχο ήταν κουραστική. Παρ' όλα αυτά εκτιμώ την προσπάθεια του συγκροτήματος και τη συνολική εμπειρία που μου προσέφερε. Όσοι είστε οπαδοί του βασανιστικού Doom – Black αγοράστε. Οι υπόλοιποι ακούστε. Ίσως να ανακαλύψετε κάποιες καινούριες διαδρομές που δεν γνωρίζατε.

1. Nights Possessed 07:54
2. Dead Insane 05:29
3. The Fog Is Green and Pungent 23:38
4. Absolute Mystical Doctrine 03:03
5. Presence of the Reaper 02:43
6. Frozen 13:19
7. Victorious 13:53
8. Enter the Gauntlet 03:02