SHADOWS GROUND
Mysteria Mystica Calvus Mons (2013) By xDemoNx

Οι Shadows Ground είναι ένα τριμελές συγκρότημα από την σκηνή της Ουκρανίας το οποίο είναι ενεργό από το 1998 που σχηματίστηκε. Το συγκρότημα μέσα στα τόσα χρόνια πορείας στην underground σκηνή έχει κυκλοφορήσει πέντε ντέμο, δύο split, δύο EP και τέσσερις ολοκληρωμένους δίσκους. Ο τέταρτος, λοιπόν, δίσκος τους έχει το μυστηριώδες όνομα που παραπέμπει σε αποκρυφισμό και μαγεία, “Mysteria Mystica Calvus Mons” και περιέχει οχτώ συνθέσεις συνολικής διάρκειας σαράντα πέντε λεπτών. Ήδη από το εξώφυλλο και τον τίτλο, κατάλαβα ότι θα ακούσω κλασικό Black Metal με στίχους-επικλήσεις στο Σατανά και περιγραφές στις σκοτεινές τέχνες. Πράγματι από το πρώτο κιόλας κομμάτι που είναι μια ατμοσφαιρική εισαγωγή, το συγκρότημα βάζει τον ακροατή στη μαγική τελετή που λαμβάνει χώρα στο σκοτεινό και ομιχλώδες σκηνικό που στήνουν με τη μουσική τους.

Μουσικά, ο δίσκος ξεκινάει με ένα πολύ ενδιαφέρον μεσαίας κομμάτι, με όμορφα Heavy Metal riffs τα οποία εξελίσσονται σε χαοτικά, γρήγορα tremolo, Σκανδιναβικά riff. Η συνέχεια του δίσκου είναι ανάλογη με περισσότερα γρήγορα, βίαια riff και τα πιο αργά σημεία να τα παρατηρούμε περισσότερο σε αργά, ατμοσφαιρικά περάσματα και γέφυρες. Τα κομμάτια που ακολουθούν, δεν φτάνουν το επίπεδο της ποιότητας του πρώτου κομματιού, αλλά προσφέρουν αρκετές όμορφες στιγμές και σίγουρα κερδίζουν και διατηρούν το ενδιαφέρον του ακροατή. Η διάρκεια των κομματιών κυμαίνεται από πέντε ως οχτώ λεπτά ενώ το συγκρότημα έχει κάνει καλή δουλειά με τη δομή τους. Γενικά, τα κομμάτια έχουν μερικές αλλαγές και στο ρυθμό και στο ύφος και έτσι ξεφεύγουν από τη μονοτονία των γρήγορων riff καθώς επίσης η έντονη ατμόσφαιρα και τα συναισθήματα φόβου και μυστηρίου κάνουν τις συνθέσεις ενδιαφέρουσες. Έτσι τα σημεία που κουράζουν κάπως τον ακροατή είναι λίγα και δεν καταφέρνουν να τον κάνουν να βαρεθεί.

Τα όργανα είναι παιγμένα χωρίς λάθη, με πολύ πάθος και ζωντάνια. Οι κιθάρες έχουν τραχύ ήχο ενώ βγάζουν με ακρίβεια και πάθος όλες τις εικόνες και τα συναισθήματα των συνθέσεων. Το μπάσο δεν ακούγεται σχεδόν καθόλου. Οι γραμμές στα τύμπανα είναι κυρίως γρήγορες με λίγες μεσαίας ταχύτητας και αργές στιγμές. Ενώ είναι παιγμένα με σταθερότητα και σιγουριά, το αρνητικό στοιχείο τους είναι η μονοτονία τους καθώς είναι επαναλαμβανόμενα και δεν έχουν ούτε λίγες αλλαγές για να τονώσουν κάπως το ενδιαφέρον. Ο τραγουδιστής έχει κάνει πολύ καλή δουλειά στα φωνητικά καθώς συνδυάζει τα τραχιά, ωμά Black Metal τυπικά φωνητικά με όμορφες απαγγελίες ή σκοτεινά, περίεργα φωνητικά που θυμίζουν κάπως Attila. Η παραγωγή είναι καθαρή και αρκετά μπάσα βγάζει ένα ζεστό αλλά ταυτόχρονα σκοτεινό και ομιχλώδη ήχο. Η μίξη δυστυχώς έχει θάψει τον ήχο του μπάσου αλλά γενικά είναι ισορροπημένη και αποδίδει έναν αρκετά συμπαγή ήχο. Οι στίχοι δεν περιέχονται στο booklet της κασέτας και είναι γραμμένοι στα Αγγλικά, ενώ αναφέρονται σε μαγεία, αποκρυφισμό και στο Σατανά.

Οι Shadows Ground είναι μια μπάντα με πολλά χρόνια στο Black Metal και αυτό ανεβάζει αρκετά και τις απαιτήσεις μου από αυτούς. Το “Mysteria Mystica Calvus Mons” είναι μια καλή προσπάθεια όμως μετά από τόση εμπειρία θα περίμενα κάτι καλύτερο. Παρ’ όλα αυτά ο δίσκος έχει να προσφέρει αρκετές όμορφες στιγμές, έντονες εικόνες και συναισθήματα. Ο δίσκος έχει κυκλοφορήσει μόνο σε κασέτα και σε περιορισμένο αριθμό 100 αντιτύπων που φαντάζομαι ότι θα εξαντληθούν γρήγορα. Οι αφοσιωμένοι οπαδοί του ωμού, Σατανικού, αποκρυφιστικού Black Metal αξίζει να τσεκάρετε το δίσκο.

1. Invocation of Baphomet 02:40
2. Unholy Rituals 06:45
3. Lilith 07:14
4. I Am Hatred 07:22
5. Luna Sub Luce 04:50
6. Mysteria Mystica Calvus Mons 04:41
7. Under Black Wings of Malak al-Maut 06:59
8. Glossolalia Diabolus 04:26